lunes, 8 de diciembre de 2008

Batalla de Suomussalmi (Parte 1)

1939 fue un año muy conflictivo en la historia, el 14 de marzo se declaró la independencia del Estado Eslovaco (aunque bajo la fuerte tutela de Alemania) el 15 de marzo Checoslovaquia deja de existir al ser invadida por Alemania, creando el protectorado de Bohemia-Moravia, el 22 de marzo Lituania cede bajo presiones la zona de Memel a Alemania, 1 de Abril finaliza oficialmente la Guerra Civil Española consolidando en el poder al Gral. Francisco Franco, el 12 de Abril se formaliza la anexión de Albania por parte de Italia, el 4 de Julio La Unión Soviética invade la Besarabia y el Norte de Bucovina que eran parte de Rumania, el 23 de Agosto se firma el Pacto Molotov-Ribbentrop que designaba las “áreas de influencia” entre Alemania y la Unión Soviética, el 1 de Septiembre a las 4:45 AM los disparos del acorazado Schlewig-Holstein anuncian al mundo la invasión de Polonia y el inicio oficial de la Segunda Guerra Mundial, el 17 de Septiembre en cumplimiento con el Pacto Molotov-Ribbentrop la Unión Soviética empieza la invasión de la parte Oriental de Polonia, 6 de Octubre finaliza la última batalla en Polonia, Alemania, la Unión Soviética, Eslovaquia y Lituania se reparten el territorio polaco, los planes soviéticos se aceleran, Estonia el 28 de Septiembre, Letonia el 5 de Octubre y Lituania el 10 de Octubre aceptan un ultimátum enviado por la Unión Soviética que le permite estacionar miles de soldados en sus territorios, Finlandia sin embargo rechazó el ultimátum soviético, por lo cual estos últimos atacaron el 30 de Noviembre sin mediar declaración formal de guerra, en este último conflicto armado se desarrolló la Batalla de Suomussalmi



Escudo de Finlandia

Al inicio de la Guerra (conocida como Guerra de Invierno o Talvisota en finlandes) el Ejército finlandés solo pudo movilizar unos 180.000 hombres los cuales debió destinar a diferentes frentes de batalla, un total de 1621 hombres (esta cifra aumentaría con la llegada de refuerzos) fueron reunidos en el centro de entrenamiento en Suomussalmi, De este personal, el 15to Batallón separado fue formado bajo el comando del Teniente Coronel L. Kyander. El batallón tenía la orden de atacar a través de la frontera y avanzar a Vuokkiniemi (a unos 30 kilómetros) en caso de guerra y fue anexado al Grupo del Norte de Finlandia comandado por el Mayor General W. E. Tuompo. El 30 de Noviembre, tenía una compañía en Likoharju (a unos 10 kilómetros al oeste de Raatevara). Esta compañía tenía personal en todos los puestos fronterizos desde Puras hasta el Lago Kuivajäri. Los demás elementos de la unidad del batallón estaban en los alrededores de Suomussalmi y Ammänsaari. En el área de la iglesia de Suomussalmi, estaba también otra compañía separada liderada por el Capitán E. Kontula bajo el comando directo del Comandante del Grupo del Norte de Finlandia. Las únicas unidades finlandesas en el área de Juntusranta era un destacamento de guardias fronterizos el cuál tenía hombres en las estaciones fronterizas en un frente de 50 kilómetros. La fuerza total del RO II era de 58 hombres, en la estación fronteriza en Hossa (a nos 20 kilómetros al norte de Juntusranta) estaban 10 hombres (con una ametralladora ligera Bergmann), en la estación fronteriza de Toravaara 10 hombres más con otra ametralladora ligera Bergmann, el destacamento de Juntusranta por lo tanto quedaba con 38 hombres, 2 ametralladoras ligeras Bergmann y una Suomi, no contaban con radios, así que todas las comunicaciones con el Cuartel General era hecha por teléfono.

En frente el Ejército Soviético por medio del Distrito Militar de Leningrado (actual San Petersburgo), designó al 47mo Cuerpo, comandado por el Comandante de Cuerpo Dashitsev, el cual era parte del 9no Ejército comandado por el Comandante de Ejército Chuikov. Formado por la 163ra División, comandada por el Comandante de División Selendsov, El primer objetivo era destruir las fuerzas finlandesas en la frontera y avanzar a la villa de Suomussalmi. El segundo objetivo era que la división avanzara hasta Puolanka vía Hyrynsalmi y Ylinäljänkä. Después alcanzar Puolanka, también estaba incluida la 44ta división de rifles (esta división era considerada “elite” y en parte motorizada) liderada por el Comandante de División Vinogradov, la cual debía avanzar rápidamente desde Puolanka hacia el puerto de Oulu, la costa del Golfo de Botnia y alcanzar la frontera Sueca para poder “partir en dos” el territorio fines y evitar la llegada de ayuda y suministros desde Suecia). El Cuartel General de la 163ra división decidió ejecutar el ataque avanzando por el camino Raate (el camino desde Raatevaara hasta Suomussalmi) con un solo regimiento reforzado por batallón de reconocimiento y una compañía de Ingenieros, mientras los elementos principales de la división avanzarían a través de Juntusranta a el cruce de caminos de Palovaara desde donde algunos elementos de la división podrían continuar a la villa de Suomussalmi y algunos a Peranka. Las fuerzas soviéticas involucradas se estiman en unos 45.000 hombres en total



Ubicación geográfica del campo de batalla

Del 30 de Noviembre hasta el 6 de Diciembre

El primer reporte de que tropas soviéticas cruzaban la frontera llegó de Karttimi (al Noroeste de Toravaara) en la mañana del 30 de Noviembre. En la mañana, el destacamento fronterizo liderado por el Teniente 2do M. Elo, se retiró al lado Oeste del Lago Kokkojärvi (junto a Juntusranta) y en la siguiente noche más al Oeste hacia Ketterä. Los reportes del Tnte. Elo no fueron creídos por sus superiores
En las primeras horas del 2 de Diciembre, el destacamento tuvo una corta pero difícil retirada al estrecho de Linnasalmi el cual era fácilmente defendible. Debido a la sorpresa, solo unos pocos habitantes de Juntusranta escaparon.
El 3 de Diciembre, el batallón puntero del 81er Regimiento lanzó un ataque para romper las defensas en Linnasalmi con el apoyo de morteros. El ataque fue repelido, el 81er Regimiento envió una compañía para flanquear a los defensores desde el Norte. Después de combatir contra un regimiento enemigo por 4 días consecutivos, el enemigo flanqueó al pequeño grupo, el cual había perdido cerca del 50% de su fuerza original, amargado el Teniente 2do Elo se suicidó, su sucesor al mando fue el Teniente M. Airanne, ahora que los soviéticos habían alcanzado un camino, los eventos empezaron a precipitarse. Los fineses recibieron dos pelotones de la compañía separada Kontula como refuerzo, pero tuvieron que retirarse hasta Palovaara después de unas cortas batallas, en la mañana del 4 de Diciembre dos puestos más tuvieron que retirarse, la superioridad numérica soviética y las maniobras de flanqueo rompieron otra línea de defensa, y los hombres cansados se vieron obligados a volver a retirarse para hacer otra línea de retraso, mientras algunos hombres se esparcieron en los bosques. Con el comienzo del avance hacia el Norte desde el cruce de Palovaara hacia Peranka, al amanecer (5 de Diciembre) los soviéticos se enfocaron en el camino desde Peranka hasta Suomussalmi. En la villa y el área cercana a Suomussalmi los batallones peleaban en el camino Raate estando bajo constante amenaza. Mientras tanto el Batallón separado 16 comandado por el Mayor I. Pallari fue transportado desde Kuusamo hasta el Lago Piispajäravi, y de allí a través del bosque hasta Linnasalmi, pero debido al trafico soviético a lo largo del camino, retornaron a Peranka.
Las reservas del Cuartel General, la segunda compañía del cuarto batallón de la Brigada de Reemplazo y el Regimiento K Simola, desplegaron sus defensas durante la mañana del 5 de Diciembre a lo largo del río Myllyjoki, mientras los regimientos K Simola y el K Kontula fueron desplegados en el itsmo entre el lago Kovajärvi y Kotajärvi
Con el cambio de la situación, todas las unidades en el área de Suomussalmi fueron reunidos bajo la denominación de Grupo Kyander. Hasta el 6 de Diciembre cuando el Mayor K Kari tomo el comando del Grupo, el cual fue conocido ahora como Grupo Kari (era una costumbre muy común en varios ejércitos nombrar los agrupamientos para un frente de batalla con el apellido de su Comandante). Poco después al mediodía rechazaron un ataque apoyado por artillería, pero cuando un destacamento soviético flanqueó indirectamente a los defensores alrededor del Lago Ala-Kuurtonen, los defensores tuvieron que retirarse en el tarde y la unidad quedo parcialmente esparcida. El istmo entre el Lago Kovajärvi y el Lago Kuivajärvi estaba defendido solamente por un destacamento mixto formado por los regimientos Kontula y Simola, pero pronto tuvieron que retirarse a Suomussalmi, este mismo día el Mayor Kari requirió que la villa de Suomussalmi fuera abandonada, la evacuación empezó en la mañana.



Poblados en la zona de combate.

7 de Diciembre

Durante la noche entre el 6 y 7 de Diciembre, las ordenes fueron de que las unidades se retiraran a posiciones defensivas detrás de Niskanselkä, el Regimiento 15 transportado por camiones hasta Kylänmäki actuó como grupo de retraso, este Regimiento llegó a Kylänmäki durante las primeras horas del 7 de Diciembre, casi al mismo tiempo que las fuerzas soviéticas, pero pudo mantener sus posiciones a lo largo de la tarde hasta que las tropas soviéticas fueron superiores en número y utilizando tanques (por primera vez en este frente). A las 18:30 la villa de Suomussalmi fue parcialmente incendiada.

8 de Diciembre

Durante las primeras horas las unidades finlandesas se retiraron hacia el lado Sur del Lago y mientras las fuerzas soviéticas arribaron a la villa de Suomussalmi. Durante estos días, dos compañías comandadas por el Mayor L. I. Pallari, habían llegado desde Peranka al Lago Piispajäravi, y establecieron contacto entre sí. Un fuerte ataque soviético, apoyado por artillería y tanques fue repelido, durante el resto del día, una compañía soviética la cual había flanqueado a los defensores con un giro desde el Este, atacó desde la retaguardia, pero también fue repelida quedando dispersa. El regimiento 16 no podía hacer ningún avance significativo hacia el Sur en el Lago Piispajärvi. (éste regimiento estaba bajo el mando del Mayor Pallari quien fue herido y sustituido por el Teniente B. Breitholz, hasta que el Teniente Coronel Susitaival asumió el mando el 13 de Diciembre). Por lo tanto los fineses no podían realizar acciones ofensivas, pero al menos el avance soviético hacia Peranka había sido detenido

9 de Diciembre

Después de inspeccionar la situación, el Coronel Siilasvuo decidió lanzar un ataque desde el Este hacia la villa Suomussalmi (al mismo tiempo evitando un costoso ataque al otro lado del lago, rompiendo la línea de suministros soviética)
El destacamento Mäkiniemi apoyando a las compañías 1 y 2 del Regimiento 27, una compañía de morteros, y algunas secciones de la compañía de ametralladoras del Regimiento 15, con la misión de enfrentar al enemigo al otro lado del lago y apoyar el ataque del Regimiento 27, liderado por el Teniente Coronel J. Mäkiniemi, el ataque a las líneas de suministros soviéticas falló, limitándose luego a acciones de patrullaje, con las tropas en el flanco izquierdo operando cautelosamente en cabo Hulkonniemi y acosando el tráfico y las comunicaciones soviéticas a lo largo del camino Suomussalmi-Peranka. Para prevenir ataques de las unidades soviéticas fue formado el Destacamento Kontula, con la misión de asegurar el istmo entre los lagos Kuivasjäri y Kuomasjärvi.

10 de Diciembre

El Regimiento soviético 662, con un batallón apoyado por 3 tanques y artillería, atacó fuertemente durante algunas horas, siendo finalmente rechazado por un contraataque lanzado por las reservas.

Del 11 al 13 de diciembre

El regimiento 27 se dividió en batallones uno liderado por el Capitán J. Sihvonen, avanzó sobre la izquierda, otro liderado por el Capitán A. Airimo, avanzó sobre la derecha. Mientras que el resto liderado por el Capitán E. Lassila, se movió a lo largo del camino actuando como reserva. Al igual que en otras muchas ocasiones el ataque se retrasó debido a errores de orientación, el batallón de reserva llegó al mediodía, sin encontrar resistencia, continuando hacia el Oeste, encontró una pequeña columna de 6 camiones, que fue completamente destruida, Al anochecer encontró la primera defensa soviética en Pihlajalampi, el regimiento de la izquierda que había cruzado el lago unos 2 kilómetros más al Oeste del punto planeado, se unió a la batalla, derrotando a las fuerzas soviéticas, las cuales lanzaron un decidido contraataque el cual fue desbaratado hacia la medianoche por un ataque de flanqueo desde el norte. El Destacamento Kontula, reforzado por un pelotón de avanzada alcanzó el istmo Kuivasjarvi-Kuomasjärvi sin oposición, y un pelotón que montaba guardia fue enviado a Haukila, a unos 3 kilómetros del resto del Destacamento Kontula, el Regimiento 27 no tenía línea de suministro y los soldados debieron pasar la noche sin refugio, pero continuaron sus ataques en la mañana siendo reforzados, el batallón de la izquierda atacó en lado sur del camino, mientras que el batallón de la derecha estaba en el norte, rompieron las defensas soviéticas que estaban apoyadas por dos tanques, dos compañías de la brigada de reemplazo, que habían sido adscritas al batallón de la derecha maniobrando para avanzar cerca de la villa de Suomussalmi, antes de que un contraataque soviético los forzará a retirarse. Durante la tarde, los batallones finlandeses combatieron para continuar en el camino cerca del cruce, donde estaba la capilla del pueblo. Después de alrededor de una hora de batalla los defensores se retiraron, y el regimiento finlandés pudo establecer contacto con un destacamento formado por la Policía Militar, la cual había atacado exitosamente al otro lado del lago en la estación del Ferry de Haukiperä, el regimiento de reserva avanzó un kilómetro más, donde se desplegaron para defensa a lo largo de un pequeño riachuelo, en la mañana el regimiento soviético 759 lanzó un contraataque desde la villa a lo largo del camino hacia el Sureste. El ataque fue apoyado por artillería, unidades aéreas y 5 tanques. El regimiento 27 formo un grupo de batalla el cual rechazó el contraataque soviético, la infantería enemiga fue fácilmente separada de los tanques, lo cual permitió a los finlandeses atacar con su potencia de fuego. En la tarde el segundo batallón del regimiento 27 rompió la línea soviética al oeste del camino, avanzó a las afueras de la villa y atacó, Pero un fuerte contraataque hizo retroceder al batallón, hacia los bosques, el tercer batallón no pudo vencer su oposición a lo largo del riachuelo y el contacto entre los dos batallones finlandeses fue roto, En el camino a Pyyvaara, dos compañías avanzaron a los estanques a lo largo del camino bloqueándolo como medida de defensa.



Ruinas de la estación del Ferry

14 de Diciembre
Llego un reporte de un avión de reconocimiento, de que nuevas fuerzas soviéticas se acercaban a lo largo del camino Raate (era la 44ta división motorizada). El Cuartel General del Grupo Siilasvuo creía que era posible tomar la villa sin apoyo de artillería y armas antitanque, el Grupo Siilasvuo recibió 3 compañías separadas, las cuales se distribuyeron uno al Grupo del Norte de Karelia y los otros dos al Regimiento 15 (el 6to Batallón de Bicicletas fue agregado recién el 16 de Diciembre)
El segundo batallón del regimiento 27 no pudo romper las defensas soviéticas, que presentaron fuerte resistencia desde posiciones construidas en las ruinas y con apoyo de tanques, el tercer batallón del regimiento 27, maniobraba presionando hacia la villa, con mucha dificultad para detener a los defensores, esa misma tarde se formó un destacamento de tropas de choque armadas únicamente con ametralladoras ligeras, atacando de inmediato y sorprendentemente alcanzó el centro de la villa. Pero el fuerte contraataque soviético los obligó a retirarse regresando a la media noche.
El tercer batallón y el de reserva hicieron algunos progresos, sin embargo cancelaron su ataque, por la fuerte resistencia soviética, ambos batallones se quedaron sin granadas a la media noche, el regimiento soviético se defendía muy bien aunque había sido expulsado a un área de 2 kilómetros cuadrados causando de 52 muertos y 164 heridos en el Regimiento 27 que estaba muy cansado después de varios días de ataques.
En el istmo entre los lagos Kuivasjärvi y Kuomasjärvi, la guardia más adelantada de los finlandeses fue atacada por un destacamento de reconocimiento debiendo regresar a la línea de defensa. En el Norte el Regimiento 16 reforzado por dos compañías separadas formando un batallón que atacó, cortando el camino desde Hulkonniemi hasta Peranka, 2 kilómetros al Norte del ferry entre Suomussalmi y Hulkonniemi
La noche entre el 14 y 15 de Diciembre un fuerte ataque soviético con dos batallones fue lanzado previo a un muy impreciso bombardeo, un batallón atacó a lo largo del camino, apoyado por 3 tanques, mientras el otro fue enviado a atacar el flanco izquierdo fines. Las defensas de las dos compañías finlandesas se mantuvieron, perdiendo algo de terreno, mientras la compañía de reserva maniobró bastante fácilmente para derrotar a la única compañía soviética del batallón flanqueado. La batalla finalizó en la tarde, cuando las tropas soviéticas se retiraron a sus campamentos dejando más de 150 muertos. No hubieron más ataques soviéticos en esta dirección después.

15 de Diciembre
En el quinto ataque consecutivo del día, el segundo batallón del regimiento 27 logró avanzar un poco, tomando la Iglesia Cape, pero los demás no pudieron avanzar. Mientras tanto una compañía soviética hizo un ataque de prueba, el cual fue fácilmente rechazado. Las patrullas reportaron que más tropas habían arribado y que el tráfico en el camino Raate se había incrementado, el Batallón atacó, pero no pudo romper las posiciones soviéticas que estaban apoyadas por tanques. El Regimiento 15 maniobró para alcanzar el camino bajo fuego, pero no pudo cortarlo.
El regimiento 16 recibió la orden de avanzar a lo largo del camino Ylinäljänkä-Linna, y cortar a las unidades soviéticas al Norte y al Sur, desde el camino del Este. El batallón también debía mantener las posiciones en el Lago Piispajärvi. Para cumplir esta orden el 2do batallón del regimiento 16 fue reforzado y transportado en camiones hasta Ylinäljänkä, el área estaba vacía sin señales de patrullas soviéticas. Bajo el mando del Teniente Coronel Susitaival, avanzaron a las cercanías del cruce de caminos de Palovaara, pero el clima era terrible y sin poder comunicarse con el resto del batallón en la izquierda y el 6to Batallón de Bicicletas a la derecha

16 de Diciembre
El frente se transformó en una línea estática, y enfocándose en reabastecer a las cansadas tropas. Se decidió esperar al Regimiento 16 en el Norte y al 6to batallón de bicicletas en el camino a Ylinäljänkä y los resultados de las acciones “sissi” (guerrilla) contra las líneas de abastecimiento de la 163ra división soviética, el Coronel Siilasvuo estaba reordenando la cadena de mando en el área, y el Capitán S. Mäkinen recibió la orden de hacerse cargo del Grupo Mäkinen
Una compañía fue dejada como guardia del camino Norte, y tres compañías empezaron el ataque. Las compañías fueron enfrentadas una por una y ningún lado puedo obtener la superioridad. El ataque fue detenido por la noche. Al día siguiente una compañía logro cortar el camino pero los soviéticos lo recuperaron con un contraataque. El batallón fue luego reforzado teniendo éxito en tomar la mayoría de la posición soviética en el Oeste en Hulkonniemi, pero fue detenida allí. Aún con compañías adicionales el Regimiento 15 incluso, no podía superar la oposición en Hulkonniemi ni alcanzar el ferry



Ametralladora cuádruple antiaérea soviética

17 de Diciembre
El destacamento recibió un cañón de 75 milímetros y tomo parte en la batalla en la cual los soviéticos atacaron con apoyo de 10 tanques después de perder 3, los soviéticos se retiraron. De acuerdo a las instrucciones del Cuartel General, Siilasvuo envió tropas al lado sur del camino Raate, para hacer reconocimiento y hostigar a las tropas soviéticas.
Son enviadas tropas al norte a lo largo del lado Este del Lago Kiantajärvi, a unos 20 kilómetros de Suomussalmi, con la misión de cortar el camino de hielo y reconocer el área hacia Linna y Juntusranta. El viaje de 5 días fue un fracaso debido a numerosos casos de congelación y extenuación física sin embargo se monitoreó el tráfico e intento interceptar una columna de camiones pero no lo logró debido a la distancia a recorrer, (la compañía regresaría el 22 de Diciembre demostrando con su viaje que la 163ra División ya no dependía solamente de sus conexiones por tierra)
El 3er batallón del regimiento 16 fue enviado a cortar el tráfico en el camino desde Juntusranta hasta Linna en el Lago Saarijärvi. En la mañana el cruce de caminos en Palovaara fue tomado sin batalla, poco después una pequeña columna que venía del Este fue emboscada y destruida. Después de eso las unidades soviéticas empezaron sus contramedidas en todas las direcciones

18 de Diciembre
Las unidades en Hulkonniemi recibieron órdenes de tomar posiciones defensivas en el sector occidental. La mayor parte del 6to batallón de bicicletas arribó al área y un destacamento del llegó al istmo entre los Lagos Alajärvi y Kovajärvi sin oposición.

19 de Diciembre
El resto del 6to batallón de bicicletas tomo posiciones defensivas a lo largo de las costas del Lago Kovajäri hostigando el tráfico soviético en el camino al otro lado del lago
La segunda batería del 9no regimiento de artillería con 4 cañones de 75 milímetros, llegó al área, así como el resto del 9no Regimiento comandado por el Mayor G. Ahlholm, (aunque sin la 3ra batería que fue transportada a Kuhmo). Los batallones finlandeses maniobraron para ganar un poco más de terreno, e hicieron dos ataques fallidos tratando de tomar el resto del pueblo.
El Grupo Mäkinen fue reforzado con la compañía de ametralladoras del regimiento 15. El primer enfrentamiento contra los campamentos soviéticos a lo largo del camino Raate fue hecho en las noches entre el 19 y 20. Las acciones restringieron la movilidad de la 44ta división motorizada incluso el Cuartel General no tenía una clara imagen de lo que sucedía
Este día el Mariscal Carl Gustaf Mannerheim asigna a la nueva 9na división, cuya misión fue ser usada “... para romper al enemigo rodeado en Suomussalmi”. (La 9na división estaba lejos de tener la fuerza normal de una división. Originalmente era la 2da división de reemplazo, renombrada 22da división, solo tenía 2 regimientos de infantería, el 64 y 65. La división también tenía el 22do destacamento de infantería ligera, el 22do batallón de reconocimiento, con dos compañías de reconocimiento, el 22do batallón de señales y la 22da compañía de transportes. El regimiento de artillería de la división solo tenía un batallón equipado con cañones de 75 milímetros)


Despojos de una línea de abastecimiento soviética


Patrulla de soldados fineses utilizando esquís

20 de Diciembre
El regimiento 27 recibió la orden de tomar el resto de la villa, después de un muy impreciso bombardeo de artillería, las cuatros compañías atacantes alcanzaron las trincheras soviéticas. Un rápido contraataque soviético previno cualquier avance hacia el centro de la villa. El tercer regimiento fue detenido a solo 50 metros de las trincheras soviéticas y tuvo que retirarse con fuertes bajas, quedo claro que el regimiento 27 no podría romper las defensas soviéticas sin el apoyo de muchos batallones de artillería.
Durante la noche entre el 20 y 21 continúan los enfrentamientos contra los campamentos soviéticos en el camino Raate
Después de pelear toda la noche y pasando la fría noche sin refugio, el 2do batallón del regimiento 16 se retiró 3 kilómetros al Oeste desde el cruce de caminos. Las unidades de guardia en el flanco norte de la compañía mantuvieron contacto con patrullas enemigas. Los hombres de Pessi encontraron un Cuartel General en el área (era el Cuartel General del 47mo Cuerpo), pero no pudieron atacar debido a la fuerte guardia. El 3er batallón regresó del Lago Saarijärvi sin poder cumplir por completo su misión
El combate en la villa de Suomussalmi se transformo en una guerra de trincheras después de que el regimiento 27 recibió la orden de defenderse
La 9na división es adscrita al Ejército de Tierra

21 de Diciembre
Se forma la Fuerza de Tarea Susi (Ryhmä Susi), liderada por el Teniente Coronel P. Susitaival, en dirección de Ylinäljänkä al Lago Piispajärvi formado por el regimiento 65, el regimiento 16, destacamentos de reconocimiento de la novena división y otras unidades en el área concentrándose en la región de la villa de Suomussalmi.
Las acciones en Alassalmi se restringieron a patrullas durante los preparativos. Un batallón soviético aun estaba desplegado e Haapavaara, pero abandonaron Mökinvaara

22 de Diciembre
El combate fue muy duro a lo largo del cruce de caminos cerca de Palovaara. El ataque fines fue rechazado por una fiera resistencia, volviendo a atacar El 2do batallón del regimiento 16 liderado por el Teniente A. Eronen, reconquistando el cruce de caminos


Soldados finlandeses inspeccionando un tanque soviético capturado

23 de Diciembre
El regimiento 27 atacó al mediodía, pero no pudo tomar el istmo, donde estaba el camino, los soviéticos levantaron algunas fortificaciones siendo apoyados por tanques. y recibiendo un flujo constante de refuerzos. El batallón maniobró para atacar por sorpresa logrando destruir un tanque, algunos camiones, una cocina de campo (las cocinas de campo fueron señaladas como objetivos primarios, ya que la comida caliente era una de las formas de combatir el frío extremo) e infringieron más de 100 bajas, los fineses sufrieron 2 muertes. Justo después de la media noche el batallón pudo retornar mientras tanto el grupo Kontula avanzaba hacia el Oeste y alcanzó el camino sin pelear, sorprendiendo a un batallón Antitanque con 20 cañones que fue parcialmente destruido, ya que los soviéticos lanzaron un contraataque, y el batallón se retiró al caer la noche, el ataque del grupo Mäkinen tuvo éxito con las columnas de suministros, campamentos y la retaguardia, el regimiento 25 siguió en movimiento hacia Suomussalmi, inflingiendo serias bajas. El ataque altero a la 44ta división motorizada soviética que planeaba coincidir con el ataque a la 163 división. Como una sorpresa para los fineses (y definitivamente para la división 163), la división 44 soviética “de elite” estaba paralizada a solo 10 kilómetros de la división 163, la cual peleaba por su supervivencia, cada vez con menos munición y comida
El regimiento 16 fue enviado para interrumpir el tráfico desde Juntusranta a Linna, atacó el camino el 23 de Diciembre, y mantuvo su posición durante un día, pero se retiró en la tarde debido a los contraataques soviéticos.

Muy pronto la segunda parte de la cronología de esta batalla más un pequeño anexo

www.wikipedia.org
http://www.winterwar.com/Battles/Suomussalmi.htm
http://www.winterwar.com/Battles/Suomussalmi2.htm
http://www.elgrancapitan.org/foro/viewtopic.php?f=50&t=9489&start=0&st=0&sk=t&sd=a&sid=e95d08f223082188cfe508f35aeae0db
http://www.elgrancapitan.org/foro/viewtopic.php?f=50&t=9489&start=0&st=0&sk=t&sd=a
http://heninen.net/raatteentie/kuvia/vanha_e.htm